Observation du 18 septembre 2015 : magie d’un ciel de rêve

Vendredi 18 septembre 2015. Après une journée où les nuages se sont amusés à jouer avec nos nerfs, à l’heure du coucher du soleil, la magie anticyclonique opère et nous offre un ciel pur et presque sans nuages, idéal pour l’observation grand public prévue ce soir. Le rêve de l’astronome.

Le cadre bucolique de notre observation astro (18 septembre 2015)

Le cadre bucolique de notre observation astro (18 septembre 2015)

C’est donc des étoiles plein les yeux avant l’heure que les membres du club, premiers arrivés sur le lieu d’observation, installent leurs télescopes sur ce belvédère naturel que sont les hauteurs de Folgensbourg.

Observation publique (et gratuite) d'astronomie à Folgensbourg - 18 septembre 2015

Observation publique (et gratuite) d’astronomie à Folgensbourg – 18 septembre 2015

Observation publique (et gratuite) d'astronomie à Folgensbourg - 18 septembre 2015

Observation publique (et gratuite) d’astronomie à Folgensbourg – 18 septembre 2015

La Lune déjà brillante dans le ciel, les autres astres se révèlent les un après les autres. D’abord Saturne, unique planète visible ce soir avec son satellite Titan, puis les brillantes étoiles Antares et Arcturus. Et tandis que les étoiles encore plus fines font leur apparition, la magie de cette (fraîche) nuit de fin d’été fait sortir un à un les curieux qui, ayant eu vent de l’événement par voie de presse ou par ce blog, viennent partager avec nous leur amour du ciel, et surtout demander des explications sur ces phénomènes qui, au delà du régal pour les yeux, ont aussi une signification scientifique.

La lune partiellement cachée par un nuage - 18 septembre 2015

La lune partiellement cachée par un nuage – 18 septembre 2015

Les opérateurs des télescopes pointent alors les différents astres visibles cette nuit. La Lune et Saturne bien sûr, mais aussi des éléments du ciel profond tel que la nébuleuse planétaire de la Lyre (M57 pour les intimes), l’amas d’Hercule (M13), la galaxie d’andromède (M31) ainsi que les étoiles doubles les plus remarquables du ciel, tels Albireo (l’oeil du cygne aux deux composantes très distinctes, l’une bleue, l’autre jaune) et Mizar, dans la constellation de la Grande Ourse.

Quelques nuages passagers dans le ciel (18 septembre 2015)

Quelques nuages passagers dans le ciel (18 septembre 2015)

De leur coté, d’autres membres du club expliquent, en pointant les astres à l’oeil nu, les notions de base de l’astronomie comme l’art de se repérer dans le ciel et comment grâce à la constellation de la Grande Ourse faire connaissance avec l’étoile polaire dans la Petite Ourse, mais aussi les splendides constellations de la Lyre, le Cygne, l’Aigle (qui forment le triangle d’été), le Bouvier, le Scorpion ou encore de Cassiopée.

Observation publique (et gratuite) d'astronomie à Folgensbourg - 18 septembre 2015

Observation publique (et gratuite) d’astronomie à Folgensbourg – 18 septembre 2015

Une autre notion sur laquelle nous avons insisté est le fait que la lumière que nous voyons des étoiles a été émise dans un passé plus ou moins lointain, pouvant aisément dépasser les millénaires pour certaines des plus distantes étoiles.

Et c’est alors que nous discutions des distances infinies dans l’univers qu’ELLE est apparue. Elle. La voie lactée. Notre Galaxie. Dans toute sa splendeur, dessinant une traînée blanchâtre et quasi lactée (d’où son nom) au coeur d’une nuit noire comme nous n’en voyons jamais chez nous en bas dans la trouée de Bâle. Une merveille sidérale et sidérante que de voir notre ville cosmique qu’est notre voie lactée, enfin se révéler à nos yeux.

Le coeur de la voie lactée, vue depuis Folgensbourg (18 septembre 2015)

Le coeur de la voie lactée, vue depuis Folgensbourg (18 septembre 2015)

Il s’agit là sans doute de notre plus beau ciel en plus d’une dizaine d’années d’observations. Une nuit de rêve pour s’initier aux merveilles qui nous surplombent et qui nous apparaissent alors que la nuit tombe.

A part ça, nous avons eu droit au thé de notre présidente Marie-Jo et au délicieux gâteau de notre membre Danielle, qui firent de cette soirée un événement aussi astronomique que gastronomique.

Enfin, 23 heures passé, les plus irréductibles des astronomes plièrent bagage afin de regagner leurs pénates… la tête encore dans les étoiles.

Observation publique (et gratuite) d'astronomie à Folgensbourg - 18 septembre 2015

Observation publique (et gratuite) d’astronomie à Folgensbourg – 18 septembre 2015

En bref, une soirée d’observation des plus réussie qui a attiré un bon nombre de visiteurs désireux comme nous de profiter de la beauté de cette nuit magique pour (re) découvrir le ciel.

Merci encore à Max Delmond, maire de Folgensbourg, pour avoir autorisé notre manifestation.

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A propos astrosaintlouisneuweg

Blog officiel de l'Atelier Astronomie des As du Temps Libre de Saint-Louis Neuweg
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